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光明日报哲学版:和实生物,美美与共
2022-09-21

作者:龚群(中国人民大学哲学院教授)

中国古代先哲以“金、木、水、火、土”五种元素,直观地表达他们对世界本体的看法。换言之,如此繁茂的大千世界,成物成人,从根本上是由什么所组成的?我们可以从根本上把握它吗?其回答就是,这五种元素是构成世界的根本所在。这样的认识虽然在今天看来是一种朴素的世界观,但从不同事物中抽取出五种元素,并且认为这样五种元素是世界的本源,这已经是一种对于世界的宏观抽象的哲学观了。这类似于古希腊哲学家,他们都是以自然界的某种元素来解释世界的本源问题。如泰勒斯以“水”来解释万物的本源,认为水是世界万物最原始的元素,水生成万物。中国古代哲学家则在“五行”本源的基础上进一步探索“五行”之间的关系,战国时期的著名哲学家邹衍提出“五行相生”的学说,他认为“木生火、火生土、土生金、金生水、水生木”,即“五行相生”。五行相生,并非仅仅指五行本身的相生,而是指万物都内在包含着这样一种相生的最基本原理。中国古代的五行相生说,比起泰勒斯的水生万物更为复杂而形象,对于这个世界的复杂性,有着更为直观的看法,也更有解释的合理性。“五行相生”所表明的是,整个世界处于一种生生不息的变化发展过程之中。在这个意义上,类似于古希腊的赫拉克利特提出的万物演化论。在赫拉克利特看来,整个世界是由火变成水,又由水变成土,而土又还原变为水和火。在他看来,万物变成火,火变成万物。赫拉克利特认为,整个世界是处于变化流转之中。不过,赫拉克利特的主张与中国五行学说的不同在于,他强调火是更为根本的原始基质,中国五行学说则把“金、木、水、火、土”五种元素都看成是世界最基本的元素,而不把其中某一种看成是比其他元素更为根本。另外,中国五行学说与赫拉克利特万物演化论的不同在于,赫拉克利特注重的是变化,而中国五行学说注重的是“生生”。在五行学说看来,整个世界生生不已,并且,五行相生,是说五行并非相克,而是共同繁荣、相生不已,进而形成了这个世界的兴盛。

生生不已的生命共生现象是中国哲学对于整个世界的本质把握。在《周易